fa72299d     

Тарабанов Дмитрий - Все Ключи Одной Печати



Дмитрий ТАРАБАНОВ
ВСЕ КЛЮЧИ ОДНОЙ ПЕЧАТИ
рассказ
1
Флоренция, 11 Ноября 1999 г.
Кабинет Ричарда Брайтона.
- Это почерк нубнов, - заключил Ричард, рассматривая при помощи лупы
рисунок на форзаце книги. - Поэтому я сразу решил, что она краденая.
- Нубны, - повторил Рудольф, осторожно перенимая из рук архивариуса книгу.
- Никогда не приходилось о них слышать.
Ричард покачал головой.
- Это не из-за вашей неосведомленности, уважаемый мистер Ваннерманн. Нубны
просто следят, чтобы о них знало как можно меньше людей. Или вообще не
знали.
- Довольно странный экслибрис. Видно, что работал профессионал, но я не
знаю ни одного частного коллекционера с таким символом библиотеки.
- Вы все еще не желаете согласиться, что книга принадлежит племени
полузабытых монахов.
- Знаете, Ричард, не каждый день появляются конкуренты с такими книжками,
- он любовно прогладил пальцами кожаную поверхность книги. - Это
человеческая кожа, не так ли?
- Прошу прощения, но вы ошиблись. Книга принадлежит периоду, когда
переплет делали более гуманными методами. А конкурентами, как вы сказали,
у них больше прав считать вас. Сколько вы уже этим занимаетесь?
- Не меньше четырнадцати лет, - ответил Рудольф.
- Вынужден согласиться, что вы весьма преуспели.
- Спасибо за комплимент, - пальцы коллекционера ощупывали узорное теснение.
- Расскажите мне о них побольше.
- Мистер Каупман вас не заждется?
- Я думаю, его это не затруднит. В конце концов, здесь есть неподалеку
хорошее кафе, и он непременно туда зайдет, если посчитает мое отсутствие
скучным...
- Тогда о нубнах, - Ричард снова взял в руку бронзовое перо и принялся
вертеть его вокруг оси. - Это племя монахов, если можно так выразиться,
которое живет где-то в западной Европе. Намного древнее, чем тамплиеры.
Успешно пережили времена инквизиции, поскольку никогда не считали за цель
встревать в судьбу государства. Концентрировали в своих руках
исключительно книги.
- Собирали обыкновенную библиотеку или оккультную?
- Оккультную. Причем, то ли нубну, то ли сам случай заботился, чтобы книги
в Монастыре оказывались в единственном экземпляре. Если порыться в
архивах, можно найти не одну историю странных пожаров, в результате
которых сгорал весь тираж определенной книги, а авторский экземпляр
пропадал прямо из рабочего стола.
- Простите мое невежество, но ни об одном пожаре я не слышал. Наверное, их
уже давно не было. Сами понимаете, в издательствах теперь отличная
противопожарная система, да и писатели хранят произведения преимущественно
в файлах.
- А как же насчет вашего друга Каупмана? - спросил Ричард.
- О, это совсем другой случай. Он ведь поэт. Такую вещь, как стихи,
довольно сложно представить на экране компьютера. Это из той части
литературы, которую нужно по-прежнему писать при свете свеч и на
пергаменте, - Ваннерманн усмехнулся. - И насколько же велика их библиотека?
- Сам не видел, сказать не могу. Могу только предполагать.
- И?
- Велика. Наверняка, крупнейшая из оккультных в Европе. И в библиотеке
этой хранятся отнюдь не случайные книги.
Рудольф подал книгу Ричарду.
- А это тоже неслучайная?
Ричард смерил Ваннерманна чуть ли не презрительным взглядом.
- "Дыхание дьявола" - почти легендарная книга. Она просто чудом у вас
оказалась.
- Вы же сказали, что уверены в том, что книга краденая.
- Ну, не так уж просто унести что-то из библиотеки нубнов. И если кому-то
это удавалось, то только методом кражи. Ненадолго, правда...
- Что значит "ненадолго"? - напрягся Рудо



Назад